La chiropractie, un remède contre le mal de dos ?

Presque tout le monde souffre de maux de dos à un moment donné de la vie. L’une des options de traitement est la chiropractie, qui consiste à manipuler la colonne vertébrale (aussi appelée manipulation manuelle). Un examen poussé, publié dans le Journal of the American Medical Association, a révélé que la manipulation de la colonne vertébrale peut aider à soulager la douleur et à améliorer son fonctionnement chez les personnes souffrant de douleurs lombaires aiguës, l’un des types les plus courants dans les maux de dos.

Un chiropraticien répond aux questions sur la façon dont les soins peuvent aider à soulager les douleurs.

Quels types d’affections un chiropraticien traite-t-il ?

Je vois principalement des problèmes liés à la colonne vertébrale. Il peut s’agir d’une douleur dans le bas du dos, appelée colonne lombaire, ou dans le haut du dos, appelée colonne thoracique, ou encore d’une douleur au cou (colonne cervicale). Il peut s’agir d’une blessure ou d’une maladie chronique. Cela pourrait être lié à un problème de disque. Il peut s’agir de douleurs aux jambes ou aux bras ou de maux de tête en plus de douleurs dorsales ou cervicales. Les chiropraticiens travaillent aussi avec d’autres parties du corps — blessures au genou, blessures à l’épaule, etc.

 

Quand un chiropraticien peut-il aider à soulager les maux de dos ?

Les gens veulent souvent essayer d’abord les approches les plus conservatrices. Ainsi, avant d’envisager des traitements comme les injections ou la chirurgie pour les maux de dos, ils peuvent vouloir considérer des choses comme les soins de chiropractie, la thérapie physique ou les analgésiques oraux. La plupart du temps, les maux de dos disparaissent avec ce genre de traitement.

Quels types de traitements en chiropractie offrez-vous ?

Je travaille principalement avec des patients en utilisant la manipulation manuelle. Cela signifie que j’utilise mes mains pour essayer d’améliorer la mobilité des vertèbres. Si je peux améliorer la mobilité articulaire dans une certaine région — la colonne vertébrale, le cou, le milieu du dos, le bas du dos, le bassin — alors je peux être capable de réduire la tension musculaire ou l’irritation des nerfs qui voyagent le long du bras ou de la jambe, causant des engourdissements ou des picotements, des douleurs ou même des changements de force. J’utilise parfois d’autres thérapies, mais le principal mode de soins que j’utilise est la manipulation manuelle.

Quels sont les autres aspects des soins ?

Je passe environ 20 à 25 % de mon temps à parler avec mes patients et à les écouter. Nous parlons de flexibilité ; nous parlons de renforcement des forces ; nous parlons d’équilibre. Je regarde votre ergonomie : Que faites-vous pour le travail ? Comment vous pliez, tournez, soulevez ? Vous roulez en voiture toute la journée ? Vous vous asseyez-vous devant un ordinateur ? J’essaie de comprendre ce qui peut contribuer à la douleur ou à d’autres symptômes que vous éprouvez.

Souvent, j’essaie d’aider les patients en les encourageant : « Oui, vous pouvez faire ceci, » ou « Quand quelque chose comme ceci arrive, essayez de faire ceci au lieu de cela. » De cette façon, ils n’anticipent pas la douleur et causent plus de douleur et plus de spasmes musculaires. Les scientifiques de la douleur ont découvert que l’anticipation de la douleur peut mener à plus d’épisodes, plus de spasmes musculaires, plus de maux de tête, et ainsi de suite. Il est donc important d’enseigner aux patients qu’il existe un autre moyen.

Nos objectifs se concentrent en grande partie sur le retour aux activités nécessaires dans leur vie, qu’elles soient liées à l’emploi, familiales ou sociales, ou de nature récréative. Les personnes actives sont plus saines et plus heureuses.

À quoi dois-je m’attendre lors de ma première visite chez un chiropraticien ?

Ce ne sera pas très différent de ce à quoi vous êtes habitués avec d’autres spécialistes. Lors d’une première séance, c’est le recueil d’informations : Comment votre douleur a commencé, ce qui est affecté quand vous faites ceci ou cela, quel est votre niveau de douleur, et tout autre symptôme que vous pouvez avoir.

Ensuite, je vais faire un examen qui évalue les aspects médicaux et mécaniques de votre douleur. Par exemple, je vais regarder comment les vertèbres bougent, l’alignement, le tonus musculaire, la fonction nerveuse, la façon dont vous pouvez plier, tourner, tourner, tordre, quels types de mouvements reproduisent les symptômes que vous avez. Si vous n’avez pas eu d’imagerie et que nous estimons important de le faire, alors je préconise une imagerie médicale pour poser le diagnostic.

Après l’examen, nous avons une discussion : « C’est ce que je pense qu’il se passe, c’est ce que je peux vous offrir, et c’est comme ça que je pense que ça vous aidera. » Étant donné que je fais partie d’une équipe, si je pense qu’un patient bénéficiera d’un avantage supplémentaire ou d’un avantage à consulter un physiothérapeute, un chirurgien de la colonne vertébrale ou un masseur, c’est une discussion ouverte avec le patient.

Y a-t-il des risques ou des douleurs associés à la manipulation de la colonne vertébrale ?

C’est la même chose que n’importe quelle technique : Cela peut-être un peu inconfortable. Mais j’essaie d’agir aussi délicatement que possible ; je ne vais pas dépasser vos limites. Il se peut que vous ayez un peu mal après, mais avec le temps, vous devriez voir les améliorations rapidement. Heureusement, les effets secondaires complexes associés à la manipulation manuelle sont rares.

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