tuberculose

Tuberculose : Connaitre les risques et les traitements

Définition de la tuberculose

C’est une maladie infectieuse bactérienne qui se propage dans le monde entier. La maladie est causée par différents types de mycobactéries et, comme la tuberculose pulmonaire, elle affecte le plus souvent les poumons chez l’homme.

Description de la maladie

La tuberculose, qui touche environ 10 millions de personnes dans le monde chaque année, est en tête des statistiques mondiales sur les maladies infectieuses mortelles. Selon le rapport mondial sur la tuberculose de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), environ 1,6 million de personnes sont mortes de la tuberculose en 2019. La tuberculose est le plus souvent causée par Mycobacterium tuberculosis, plus rarement – par ordre décroissant – par Mycobacterium bovis, Mycobacterium africanum ou Mycobacterium microti.

La description de l’agent pathogène Mycobacterium tuberculosis par Robert Koch en 1882 a marqué une étape importante dans l’histoire de la médecine. La tuberculose est donc aussi appelée maladie de Koch.

Explications sur la tuberculose

Seuls cinq à dix pour cent des personnes infectées par Mycobacterium tuberculosis tombent effectivement malades au cours de leur vie. Les personnes ayant un système immunitaire affaibli ou une susceptibilité génétique sont particulièrement touchées.

Transmission de la tuberculose

La transmission se fait généralement par infection par gouttelettes des personnes infectées à proximité. Si des germes sont détectables dans les expectorations, on parle de tuberculose ouverte, et si des germes sont détectés dans d’autres sécrétions du corps externe, on parle de tuberculose potentiellement ouverte.

La toux produit un aérosol infectieux qui perd son caractère infectieux par sédimentation, ventilation et sources naturelles de lumière UV. Comme les bovins peuvent également contracter la tuberculose, le lait cru (non pasteurisé) était une source d’infection courante en Europe occidentale et l’est toujours dans certaines parties du monde. En raison de sa transmissibilité d’autres animaux à l’homme, la tuberculose est considérée comme une zoonose. Inversement, la transmission de l’homme à d’autres animaux est un aspect important de la protection des espèces de primates rares.

Ce n’est qu’avec la détection directe des agents pathogènes ou de leur matériel génétique que la maladie est confirmée par un diagnostic de laboratoire. Indirecte, c’est-à-dire que les résultats immunologiques ou les tests cutanés ne contribuent qu’au diagnostic, car ils ne peuvent pas faire la distinction entre une maladie et une infection qui a eu lieu. Ils peuvent être faussement négatifs si le système immunitaire s’est effondré.

Traitement de la maladie

Divers antibiotiques sont disponibles pour le traitement, qui sont particulièrement efficaces contre les mycobactéries et sont donc également appelés antituberculeux. Afin de prévenir le développement de résistances et de rechutes, celles-ci doivent être prises en association et selon les directives de l’OMS pendant au moins six mois, c’est-à-dire bien au-delà de la durée des symptômes. Chez les adultes, cependant, qui ont un système immunitaire intact (et sont donc appelés immunocompétents), la prophylaxie secondaire ou la prévention n’est effectuée qu’après qu’une infection a été diagnostiquée au moyen de l’administration préventive de médicaments antituberculeux, en tenant compte de la situation de résistance. La tuberculose est soumise à un enregistrement nominatif obligatoire dans l’Union européenne et dans la plupart des pays du monde.

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