lampe de luminothérapie

La luminothérapie : Pourquoi et comment débuter ?

Le manque de soleil en hiver affecte-t-il votre moral ou votre santé ? Si oui, une lampe de luminothérapie pourrait être utile.

Les effets du manque de lumière naturelle en hiver

Saviez-vous que la lumière du jour peut avoir une influence sur votre santé ? En automne et en hiver, vous pouvez être affecté par une légère baisse de moral ou par une dépression passagère due à un manque de soleil. En France, environ une personne sur cinq en est affectée.

Si certains se réjouissent à l’idée de faire de longues promenades dans le froid, de descendre une montagne à ski ou de sauter en motoneige, d’autres voient l’hiver d’un œil plus sombre. La réduction des heures de clarté, typique de l’automne et de l’hiver, a un effet négatif sur de nombreuses personnes, dont le moral, le niveau d’énergie et le bien-être qui baissent à mesure que les heures de clarté diminuent.

Lorsque les gens sont affectés par un manque de soleil au point de ne plus pouvoir fonctionner normalement, on parle de « dépression saisonnière » ou de « blues de l’hiver ». Dans les pays nordiques, on estime que 1 à 10 % de la population est touchée par ce trouble.

Quel est le lien entre la lumière du soleil et les symptômes de la dépression ?

La lumière joue un rôle important dans la régulation de notre horloge biologique interne. Elle contrôle plusieurs fonctions corporelles qui suivent des schémas spécifiques, comme nos cycles d’éveil et de sommeil, et la sécrétion de diverses hormones selon l’heure de la journée. Les symptômes de la dépression sont déclenchés par des déséquilibres chimiques dans le cerveau qui sont causés par un manque de lumière solaire.

Pour plus d’informations sur la dépression saisonnière, lisez le texte suivant : La dépression saisonnière et le blues de l’hiver.

La luminothérapie comme voie de guérison

La luminothérapie implique une exposition quotidienne et programmée à des doses intenses de lumière blanche afin de réguler les sautes d’humeur saisonnières, d’améliorer les habitudes de sommeil et de produire un sentiment général de bien-être. Selon les chercheurs, les systèmes de luminothérapie avec des tubes de lumière fluorescente sont les produits qui fonctionnent le mieux, avec une dose de départ recommandée de 10 000 LUX pendant 30 minutes par jour. (Le LUX est la mesure de l’éclairage à une distance spécifique d’une source de lumière)

La luminothérapie est un traitement non médicamenteux connu pour son efficacité à contrer les effets de la diminution du nombre d’heures de lumière du jour en hiver, y compris la dépression saisonnière. Elle est également utilisée pour traiter l’insomnie, pour contrer les effets du décalage horaire, et parfois comme traitement secondaire de la dépression en général. Elle consiste à exposer les yeux à une lumière vive dont le spectre spécifique ressemble à celui de la lumière du soleil.

Pour bénéficier des bienfaits de la luminothérapie, vous devez être exposé à une lumière d’une intensité de plus de 2 000 lux par jour. En comparaison, la lumière d’un bureau bien éclairé est de 300 à 500 lux, alors que celle d’une journée ensoleillée peut dépasser 100 000 lux.

Les résultats se font généralement sentir dès la première semaine, mais quatre semaines de traitement sont généralement nécessaires pour obtenir une réponse optimale. Il est recommandé de commencer le traitement à l’automne, lorsque les heures de lumière du jour diminuent, et de le poursuivre jusqu’au printemps.

Si vous envisagez d’acheter une lampe de luminothérapie, posez-vous les bonnes questions : Comment choisir la bonne lampe de luminothérapie ? Quelle puissance et combien d’heures d’exposition par jour ? Vous pouvez également vous adresser à votre pharmacien, qui peut vous donner d’excellents conseils.

Depuis quand connait-on les effets de la luminothérapie ?

La technique a été testée et développée par des experts médicaux au début des années 1980 pour traiter les changements d’humeur saisonniers que connaissent régulièrement certaines personnes pendant les mois d’automne et d’hiver. Ces sujets étaient souvent assez handicapés par de graves changements d’humeur et nécessitaient un traitement médical. Cependant, au printemps et en été, leurs symptômes disparaissaient.

Les chercheurs ont étudié les avantages de l’utilisation de la luminothérapie sur les personnes souffrant de « blues de l’hiver », et des études indiquent un bon taux de réponse. D’autres conditions pour lesquelles la luminothérapie semble prometteuse sont les difficultés de la phase de sommeil, le travail en équipe, le décalage horaire et les personnes qui ont peu d’énergie.

Les études se sont également révélées prometteuses comme option pour les personnes souffrant de troubles du sommeil circadien, du décalage horaire et de l’adaptation au travail posté.

Deux hypothèses principales sont avancées pour démontrer leurs efficacités :

  • Ils réinitialisent l’horloge biologique quotidienne (c’est-à-dire les rythmes circadiens) qui a tendance à se déséquilibrer pendant l’hiver ;
  • Ils aident à augmenter le niveau de sérotonine (un neurotransmetteur qui affecte positivement l’humeur) qui, autrement, diminuerait en automne et en hiver.

Obtient-on les mêmes effets en augmentant le nombre de sources lumineuses dans son logement ?

Si vous êtes particulièrement sensible à la lumière, vous pourriez vous sentir plus valorisé en étant davantage exposé à un éclairage accru de la pièce.  Cependant, des études montrent que des intensités lumineuses beaucoup plus élevées (au moins 2 000 LUX) sont nécessaires pour produire les effets thérapeutiques souhaités, et il n’est tout simplement pas possible d’obtenir un éclairage ambiant supérieur à 600 LUX avec des appareils ordinaires.

Notez également que les experts médicaux mettent en garde contre la construction de votre propre appareil à lumière vive en raison des risques électriques possibles, ainsi que de la difficulté de déterminer l’intensité lumineuse adéquate et de s’assurer que les rayons ultraviolets (UV) sont traités en toute sécurité.

Existe-t-il des effets secondaires ?

L’utilisation d’un système de luminothérapie brillante correctement construit, tel que recommandé, est considérée comme très sûre, et peu de personnes doivent renoncer à l’utiliser en raison des effets secondaires. Quelques effets secondaires temporaires, tels que de légères nausées, ont tendance à passer rapidement lorsque vous vous habituez à la forte intensité de la lumière.

La majorité des effets secondaires, tels que les maux de tête, la fatigue oculaire, l’agitation, l’insomnie ou la difficulté à s’endormir, sont causés par des séances de luminothérapie trop longues.

De plus, les lampes ne provoquent pas de bronzage car les rayons ultraviolets (UV) qui provoquent le bronzage sont filtrés (99,3 %).

Existe-t-il des contre-indications ?

Si vous prenez des médicaments sur ordonnance, nous vous conseillons de consulter votre médecin.  Certains médicaments et autres produits ne peuvent pas être utilisés en combinaison avec une exposition à la lumière.

Si vous avez des problèmes oculaires, vous devez consulter votre médecin ou votre ophtalmologue.  Certaines conditions oculaires et liées aux yeux qui peuvent répondre défavorablement à la luminothérapie.

Si vous êtes allergique à la lumière ou si vous avez une maladie de peau chronique diagnostiquée, il est également plus sûr de consulter au préalable.

Puis-je bénéficier d’aide vis-à-vis de mon assurance ou de ma mutuelle santé ?

Quelques compagnies d’assurance privées reconnaissent les bienfaits de la luminothérapie, ses avantages en termes de coûts et couvrent l’achat d’un système de luminothérapie sur ordonnance de votre médecin.  Vous devez contacter votre mutuelle avant d’effectuer l’achat pour discuter de la couverture et déterminer ses exigences spécifiques en matière de documentation.

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