goitre

Qu’est-ce que le goitre ?

Un goitre est une glande thyroïde hypertrophiée qui fait gonfler le cou. C’est l’un des troubles thyroïdiens de source sûre les plus courants. Les goitres sont souvent inoffensifs, mais des symptômes peuvent apparaître et un traitement peut être nécessaire selon la taille et le type de goitre.

Tout savoir sur le goitre

Dans les pays développés, le goitre est généralement causé par une maladie auto-immune.

Le goitre est habituellement diagnostiqué par un examen physique, mais des analyses sanguines et des scintigraphies de la fonction thyroïdienne peuvent être utilisées.

Le traitement n’est pas nécessaire à moins que le goitre soit gros et cause des symptômes.

Définition du goitre

Un goitre est une glande thyroïde hypertrophiée. La glande thyroïde est située devant la trachée et est responsable de la production et de la sécrétion des hormones qui régulent la croissance et le métabolisme.

La plupart des cas sont classés dans la catégorie des goitres  » simples  » qui n’entraînent pas d’inflammation ou de détérioration de la fonction thyroïdienne, ne produisent aucun symptôme et n’ont souvent aucune cause évidente.

Certaines personnes présentent un léger gonflement. D’autres peuvent présenter un gonflement considérable qui contracte la trachée et cause des problèmes respiratoires.

Symptômes

Le degré d’enflure et la gravité des symptômes produits par le goitre dépendent de l’individu.

La plupart des goitres ne produisent aucun symptôme. Lorsque des symptômes se manifestent, les suivants sont les plus fréquents :

  • Symptômes d’oppression, de toux et d’enrouement dans la gorge
  • Difficulté à avaler
  • Dans les cas graves, difficulté à respirer, éventuellement avec un son aigu

D’autres symptômes peuvent être présents à cause de la cause sous-jacente du goitre, mais ils ne le sont pas à cause du goitre lui-même. Par exemple, une thyroïde hyperactive peut causer des symptômes tels que :

  • Nervosité
  • Palpitations
  • Hyperactivité
  • Transpiration accrue
  • Hypersensibilité thermique
  • Épuisement
  • Augmentation de l’appétit
  • Chute de cheveux
  • Perte pondérale

Dans les cas où le goitre est le résultat d’une hypothyroïdie, la thyroïde sous-active peut causer des symptômes tels que :

  • Intolérance au froid
  • Constipation
  • Distraction
  • Changements de personnalité
  • Chute de cheveux
  • Prise de masse

En plus de l’enflure elle-même, de nombreuses personnes atteintes de goitre ne présentent aucun symptôme ou signe.

Les causes

Ce trouble peut être causé par un certain nombre de conditions :

Carence en iode

La carence en iode est la principale cause de goitre dans le monde, mais c’est rarement une cause dans les pays économiquement plus développés où l’iode est régulièrement ajouté au sel. Il est également possible d’utiliser un soluté de Lugol pour palier à cette carence.

Comme l’iode est moins communément trouvé dans les plantes, les régimes végétaliens peuvent manquer d’iode en quantité suffisante. C’est moins un problème pour les végétaliens qui vivent dans des pays comme les États-Unis qui ajoutent de l’iode au sel.

L’iode alimentaire se trouve dans :

  • Fruits de mer
  • Aliments végétaux cultivés dans un sol riche en iode
  • Lait de vache

Dans certaines parties du monde, la prévalence des goitres peut atteindre 80 pour cent, comme dans les régions montagneuses reculées d’Asie du Sud-Est, d’Amérique latine et d’Afrique centrale. Dans ces endroits, l’apport quotidien d’iode peut descendre en dessous de 25 microgrammes (mcg) par jour, et les enfants naissent souvent avec une hypothyroïdie.

La glande thyroïde a besoin d’iode pour fabriquer les hormones thyroïdiennes, qui régulent le métabolisme.

Maladie auto-immune

La cause principale du goitre dans les pays développés est la maladie auto-immune. Les femmes de plus de 40 ans sont plus à risque de goitre, tout comme les personnes ayant des antécédents familiaux de cette maladie.

L’hypothyroïdie est le résultat d’une glande thyroïdienne sous-active, ce qui provoque une goitre. Parce que la glande produit trop peu d’hormones thyroïdiennes, elle est stimulée à en produire davantage, ce qui entraîne l’enflure.

Ceci résulte habituellement de la thyroïdite de Hashimoto, une condition dans laquelle le système immunitaire du corps attaque ses propres tissus et provoque une inflammation de la glande thyroïde.

Hyperthyroïdie

L’hyperthyroïdie, ou glande thyroïde hyperactive, est une autre cause de goitre. Trop d’hormones thyroïdiennes sont produites. Cela se produit habituellement à la suite de la maladie de Graves, une maladie auto-immune où l’immunité de l’organisme se retourne contre lui-même et attaque la glande thyroïde, la faisant gonfler.

Autres causes

Les causes les moins courantes du goitre sont les suivantes :

  • Fumer : Le thiocyanate dans la fumée de tabac interfère avec l’absorption de l’iode.
  • Changements hormonaux : La grossesse, la puberté et la ménopause peuvent affecter la fonction thyroïdienne.
  • Thyroïdite : L’inflammation causée par une infection, par exemple, peut entraîner la formation d’un goitre.
  • Lithium : Ce médicament psychiatrique peut interférer avec la fonction thyroïdienne.
  • Surconsommation d’iode : Trop d’iode peut causer un goitre.
  • Radiothérapie : Cela peut déclencher un gonflement de la thyroïde, en particulier lorsqu’il est administré au cou.

Le traitement

La plupart des goitres simples peuvent être évités grâce à un apport adéquat d’iode, qui est ajouté au sel de table dans de nombreux pays. Une gamme de suppléments d’iode est disponible à l’achat en ligne.

Le traitement actif du goitre est réservé aux cas qui causent des symptômes. Si le goitre est petit et que la fonction thyroïdienne est normale, le traitement n’est généralement pas offert.

Diagnostic

Le diagnostic d’un goitre est possible par un examen physique du cou, palpant pour déceler l’enflure. Le médecin peut demander au patient d’avaler tout en sentant le goitre.

Des échographies peuvent être utilisées pour visualiser la glande thyroïde.

Une fois qu’un goitre est diagnostiqué, le médecin peut vouloir découvrir tout problème sous-jacent à la fonction thyroïdienne, par exemple, en raison d’hyper- ou d’hypothyroïdie.

Les tests de la fonction thyroïdienne sont des tests sanguins qui mesurent les taux de TSH et de T4. Grâce à un mécanisme de rétroaction soigneusement contrôlé, la TSH stimule la thyroïde pour qu’elle produise davantage de thyroxine, tandis que la T4 indique à la thyroïde de cesser de produire autant de thyroxine.

Avec une thyroïde hyperactive, les taux de TSH sont faibles ou inexistants, et les taux de T4 sont élevés. Chez les personnes souffrant d’insuffisance thyroïdienne, c’est l’inverse qui est vrai. Les niveaux de TSH sont élevés et les niveaux de T4 sont bas.

Une autre hormone, la triiodothyronine, est mesurée dans certains cas de glande hyperactive, comme la maladie de Graves.

Dans certains cas de goitre, des tests spécialisés peuvent être organisés, tels que :

  • Balayage à l’iode radioactif : Cela donne une image détaillée de la glande après une injection d’iode radioactif.
  • L’échographie : Ceci permet d’évaluer la glande et la taille du goitre.
  • Aspiration à l’aiguille fine : Une biopsie pour prélever un échantillon de cellules à l’intérieur de la glande peut être effectuée si, par exemple, on soupçonne un cancer.

Hypothyroïdie

Dans les cas causés par une hypothyroïdie ou une hypothyroïdie, le traitement est un remplacement synthétique de l’hormone thyroïdienne.

La dose de thyroxine synthétique (T4) est graduellement augmentée jusqu’à ce que les mesures indiquent que la fonction thyroïdienne normale a été rétablie.

Les préparations synthétiques de T4 sont préférables, mais des préparations d’hormone thyréostimulante (TSH) et des combinaisons des deux peuvent être essayées, tout comme l’extrait thyroïdien animal desséché.

Hyperthyroïdie

Chez les goitres atteints d’hyperthyroïdie ou d’hyperthyroïdie, le traitement vise à contrer l’excès de production hormonale. Par exemple, les antithyroïdiens, comme les thionamides, réduisent graduellement les niveaux excessifs d’hormones.

L’iode radioactif pour diminuer la fonction thyroïdienne et arrêter la production d’hormones est également une option thérapeutique pour l’hyperthyroïdie.

Chirurgie du goitre

La chirurgie pour réduire la taille de l’enflure est réservée aux cas où le goitre cause des symptômes gênants, comme de la difficulté à respirer ou à avaler.

Les thyroïdectomies sont pratiquées sous anesthésie générale pour enlever une partie de la glande thyroïde.

Types

Il existe plusieurs grands types de goitres :

  • Goitre nodulaire : Une bosse se développe sur la thyroïde. Elles sont extrêmement courantes. Si de nombreux grumeaux se forment, on parle alors de goitre multinodulaire.
  • Goitre rétrosternal : Ce type de goitre peut pousser derrière le sternum. Cela peut rétrécir la trachée, les veines du cou ou l’œsophage, et nécessite parfois une intervention chirurgicale.

Le type de goitre dictera la façon dont il sera traité et les symptômes qui peuvent apparaître.

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