pancréatite

Qu’est-ce que la pancréatite ?

Le pancréas est une grande glande située derrière l’estomac et à côté de l’intestin grêle. Le pancréas fait deux choses principales :

  • Il libère de puissantes enzymes digestives dans l’intestin grêle pour faciliter la digestion des aliments.
  • Il libère les hormones insuline et glucagon dans le sang. Ces hormones aident le corps à contrôler la façon dont il utilise les aliments pour produire de l’énergie.

La pancréatite est une maladie dans laquelle le pancréas s’enflamme. Les lésions pancréatiques surviennent lorsque les enzymes digestives sont activées avant d’être libérées dans l’intestin grêle et commencent à attaquer le pancréas.

Il existe deux formes de pancréatite : aiguë et chronique.

Pancréatite aiguë

La pancréatite aiguë est une inflammation soudaine qui dure peu de temps. Elle peut aller d’un léger inconfort à une maladie grave mettant la vie en danger. La plupart des personnes atteintes de pancréatite aiguë se rétablissent complètement après avoir reçu le bon traitement. Dans les cas graves, une pancréatite aiguë peut entraîner des saignements dans la glande, des lésions tissulaires graves, une infection et la formation de kystes. Une pancréatite grave peut également nuire à d’autres organes vitaux comme le cœur, les poumons et les reins.

Pancréatite chronique

La pancréatite chronique est une inflammation durable du pancréas. Elle survient le plus souvent après un épisode de pancréatite aiguë. La consommation excessive d’alcool est une autre cause importante. Les dommages au pancréas causés par une forte consommation d’alcool peuvent ne pas causer de symptômes pendant de nombreuses années, mais la personne peut soudainement développer de graves symptômes de pancréatite.

Quels sont les symptômes de la pancréatite ?

Symptômes de pancréatite aiguë :

  • Douleur abdominale supérieure qui irradie dans le dos ; elle peut être aggravée par l’alimentation, en particulier les aliments riches en matières grasses.
  • Abdomen gonflé et douloureux
  • Nausées et vomissements
  • Fièvre
  • Augmentation de la fréquence cardiaque

Symptômes de pancréatite chronique :

Les symptômes de la pancréatite chronique sont semblables à ceux de la pancréatite aiguë. Les patients ressentent souvent une douleur constante dans la partie supérieure de l’abdomen qui rayonne vers le dos. Chez certains patients, la douleur peut être invalidante. D’autres symptômes sont la diarrhée et la perte de poids causée par une mauvaise absorption (malabsorption) des aliments. Cette malabsorption se produit parce que la glande ne libère pas assez d’enzymes pour décomposer les aliments. De plus, le diabète peut se développer si les cellules productrices d’insuline du pancréas sont endommagées.

Qu’est-ce qui cause la pancréatite ?

Dans la plupart des cas, la pancréatite aiguë est causée par des calculs biliaires ou une forte consommation d’alcool. D’autres causes comprennent les médicaments, les maladies auto-immunes, les infections, les traumatismes, les troubles métaboliques et la chirurgie. Chez jusqu’à 15 % des personnes atteintes de pancréatite aiguë, la cause est inconnue.

Chez environ 70 % des gens, la pancréatite chronique est causée par une consommation prolongée d’alcool. D’autres causes comprennent les calculs biliaires, les troubles héréditaires du pancréas, la fibrose kystique, les triglycérides élevés et certains médicaments. Dans environ 20 à 30 % des cas, la cause de la pancréatite chronique est inconnue.

Quels sont les facteurs de risque de pancréatite ?

La pancréatite peut toucher n’importe qui, mais elle est plus fréquente chez les personnes présentant certains facteurs de risque.

Les facteurs de risque de pancréatite aiguë comprennent :

  • Calculs biliaires
  • Consommation excessive d’alcool
  • Une pancréatite aiguë peut être le premier signe de calculs biliaires. Les calculs biliaires peuvent obstruer le canal pancréatique, ce qui peut causer une pancréatite aiguë.
  • Les facteurs de risque de pancréatite chronique comprennent :
  • Consommation excessive d’alcool pendant une longue période
  • Certaines affections héréditaires, comme la fibrose kystique
  • Calculs biliaires
  • Conditions telles qu’un taux élevé de triglycérides et de lupus
  • Les personnes atteintes de pancréatite chronique sont généralement des hommes âgés de 30 à 40 ans, mais une pancréatite chronique peut aussi survenir chez les femmes.

Comment diagnostique-t-on la pancréatite ?

Pour diagnostiquer la pancréatite aiguë, les médecins mesurent les taux dans le sang de deux enzymes digestives, l’amylase et la lipase. Des niveaux élevés de ces deux enzymes suggèrent fortement une pancréatite aiguë.

Les médecins peuvent également utiliser d’autres tests, tels que :

  • Test de fonction pancréatique pour déterminer si le pancréas produit les bonnes quantités d’enzymes digestives.
  • l’échographie, la tomodensitométrie et l’IRM, qui permettent d’obtenir des images du pancréas pour voir les problèmes.
  • CPRE pour examiner les canaux pancréatiques et biliaires à l’aide de radiographies.
  • Biopsie, au cours de laquelle une aiguille est insérée dans le pancréas pour prélever un petit échantillon de tissu à étudier.

Aux stades plus avancés de la maladie, les médecins peuvent utiliser des analyses de sang et de selles pour confirmer le diagnostic. Ils effectueront également un test de tolérance au glucose pour mesurer les dommages causés aux cellules du pancréas qui produisent l’insuline.

Comment traite-t-on la pancréatite ?

Traitement de la pancréatite aiguë

Les personnes atteintes de pancréatite aiguë sont généralement traitées à l’hôpital avec des liquides IV et des analgésiques. Chez certains patients, la pancréatite peut être grave et ils peuvent avoir besoin d’être admis dans une unité de soins intensifs. Aux soins intensifs, le patient est surveillé de près parce que la pancréatite peut endommager le cœur, les poumons ou les reins. Certains cas de pancréatite grave peuvent entraîner la mort du tissu pancréatique. Dans ces cas, une intervention chirurgicale peut s’avérer nécessaire pour enlever les tissus morts ou endommagés si une infection se développe.

Une crise aiguë de pancréatite dure habituellement quelques jours. Une crise aiguë de pancréatite causée par des calculs biliaires peut nécessiter l’ablation de la vésicule biliaire ou la chirurgie du canal biliaire. Après l’ablation des calculs biliaires et la disparition de l’inflammation, le pancréas revient habituellement à la normale.

Traitement de la pancréatite chronique

La pancréatite chronique peut être difficile à traiter. Les médecins tenteront de soulager la douleur du patient et d’améliorer les problèmes de nutrition. Les patients reçoivent généralement des enzymes pancréatiques et peuvent avoir besoin d’insuline. Une alimentation faible en gras peut également aider.

Dans certains cas, la chirurgie peut être pratiquée pour soulager les douleurs abdominales, rétablir le drainage des enzymes ou hormones pancréatiques, traiter la pancréatite chronique causée par le blocage du canal pancréatique ou réduire la fréquence des crises.

Les patients doivent cesser de fumer et de boire des boissons alcoolisées, suivre les conseils diététiques de leur médecin et diététiste et prendre les médicaments appropriés afin de réduire le nombre et la gravité des crises de pancréatite.

Peut-on prévenir la pancréatite ?

Comme la plupart des cas de pancréatite sont causés par l’abus d’alcool, la prévention vise une consommation responsable ou l’absence totale de consommation d’alcool. Si la consommation excessive d’alcool vous préoccupe, parlez-en à votre médecin ou à votre professionnel de la santé au sujet d’un renvoi à un centre de traitement de l’alcoolisme. De plus, vous pourriez bénéficier d’un groupe de soutien comme les Alcooliques anonymes.

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