Dans cet article, nous souhaitons vous expliquer ce qu’est le bruxisme, quelles sont ses causes, son diagnostic, son traitement et les conséquences qu’il peut entraîner.

Qu’est-ce que le bruxisme ?

Le bruxisme est une parafonction persistante qui consiste à serrer et grincer les dents. Elle se produit le plus souvent la nuit, pendant que nous dormons, mais comme il s’agit d’une action involontaire, elle se produit aussi inconsciemment pendant que nous effectuons des tâches qui demandent de la concentration, comme le nettoyage de la maison, les activités de routine, etc.

Symptômes du bruxisme

Certains des symptômes du bruxisme sont des dents plus usées, des maux de tête, des douleurs au cou et au dos, ainsi qu’une sensibilité dentaire. Le bruxisme affecte nos dents mais aussi notre musculature crânienne ; c’est pourquoi cette affection est liée aux migraines et aux douleurs musculaires.

Cette pathologie a une prévalence de 10% parmi la population adulte, bien que durant la dernière décennie, et surtout après le début de la crise économique en 2008, une augmentation significative du nombre de cas a été détectée.

Comment cette pathologie se manifeste-t-elle ?

Le bruxisme se manifeste dans la cavité buccale de différentes manières. Le plus représentatif est l’usure dentaire et la récession gingivale qui peuvent entraîner une sensibilité dentaire et une augmentation des caries dans le collet des dents.

En outre, il a également été démontré qu’à long terme, le bruxisme peut entraîner des troubles de l’articulation temporo-mandibulaire, qui se traduisent par des bruits articulaires tels que des claquements et des cliquetis et une ouverture limitée de la bouche.

La force masticatoire habituelle d’un adulte varie entre 15 et 35 kilogrammes, tandis qu’un patient qui bruxe peut atteindre 250 à 350 kilogrammes. Des facteurs tels que l’âge et le sexe peuvent faire varier ces valeurs. Dans tous les cas, c’est cette augmentation de la force qui provoque une surcharge sur les dents et les gencives.

Conséquences du bruxisme

Les principaux facteurs sont une mauvaise alimentation, un alignement incorrect des dents, une mauvaise posture, des habitudes de sommeil, ce qui provoque des douleurs à la mâchoire, des douleurs à l’oreille, de l’anxiété, de l’insomnie, etc.

Le bruxisme peut produire les effets suivants :

  • Fractures dentaires : En frottant, grinçant et serrant les dents, nous favorisons la casse des dents. Au début, des fissures peuvent apparaître, mais avec le temps, les dents se fracturent au niveau des bords incisifs, des cuspides des molaires, ou verticalement – ce dernier cas étant plus grave pour la dent ou la molaire.
  • Sensibilité dentaire : l’émail, qui est la partie la plus dure de la dent et qui la protège, s’use progressivement. Lorsque la dentine est exposée, elle provoque une sensibilité au chaud et au froid et l’usure dentaire progresse plus rapidement car la dentine est moins dure que l’émail.
  • Problèmes musculaires dans la région cervicale et le dos : la force exercée est telle qu’elle endommage la colonne cervicale en raison de la tension produite par le fait de serrer les dents nuit après nuit.
  • Insomnie : nous savons tous combien il est important de dormir et de se reposer correctement. La qualité du sommeil chez un patient bruxiste est mauvaise et s’il est perturbé, l’insomnie peut survenir.

Les conséquences du bruxisme peuvent entraîner des problèmes majeurs dans le développement des dents, des muscles et des os du visage. Cela entraîne une usure progressive de l’émail dentaire et des dents, de possibles fractures, une inflammation des gencives, de la fatigue… ainsi que de graves problèmes au niveau de l’articulation temporo-mandibulaire qui sont responsables pour beaucoup d’entre vous de maux de tête continus, mais aussi d’otites, de douleurs au cou, d’une gêne à l’ouverture de la bouche… de plus, dans les cas les plus graves, des problèmes d’élocution ou de mastication des aliments sont produits.

Comme on peut le constater, la structure dentaire subit de grands dommages et favorise la formation de caries, la sensibilité au froid ou à la chaleur, aux aliments sucrés, les malocclusions et les éventuelles fractures. Cependant, bien que les conséquences soient assez problématiques, le plus grave est le grand nombre de patients qui ne savent pas qu’ils souffrent de bruxisme pendant leur sommeil.

Traitement du bruxisme

Il existe différentes options de traitement du bruxisme, allant des gouttières dentaires à utiliser pendant les heures de sommeil aux exercices de relaxation, en passant par le fait d’éviter de manger certains aliments durs, de bien dormir ou de boire beaucoup d’eau.

  • Attelles de décharge occlusale : il s’agit de plaques amovibles très fines (généralement en plastique et transparentes) qui sont placées sur l’une des deux arcades dentaires afin d’éviter tout contact entre elles et ainsi prévenir l’usure dentaire. Il réduit le bruxisme et la pression et protège les dents.
  • Kinésithérapie : des exercices d’étirement et des massages des muscles du cou, des épaules et du visage peuvent aider à détendre les muscles masticateurs. Il s’agit de séances de massage effectuées par un kinésithérapeute spécialisé dans la zone crânienne et cervicale. Elles peuvent être réalisées à domicile pour soulager la douleur, détendre les muscles et protéger davantage les dents.
  • Reconstruction des dents : grâce à la dernière génération de techniques adhésives peu invasives, avec des facettes dentaires dans la zone des incisives et des inlays dans la zone des molaires et des prémolaires, la dent perdue peut être reconstruite.

Même en cas de port d’une plaque dentaire, la kinésithérapie crânienne est recommandée, car elle se concentre sur la relaxation des muscles. Il existe une série d’exercices que l’on peut faire à la maison et qui sont très utiles pour soulager la douleur.

Pour traiter les symptômes du bruxisme, il est également possible d’utiliser des médicaments, tels que les relaxants musculaires, pour minimiser les symptômes de la maladie. Ce type de médicament doit être prescrit par le médecin généraliste du patient et a un effet général.

Conseils pour prévenir le bruxisme

  • Réduisez la consommation de stimulants tels que la caféine, la théine et la taurine, qui sont présents dans le café, les boissons gazeuses, le thé et les boissons énergisantes.
  • Écoutez de la musique relaxante avant de vous endormir.
  • Le rire est également très important pour prévenir le stress et l’anxiété.

C’est la visite régulière chez le dentiste qui détermine dans la plupart des cas un diagnostic précoce des premiers symptômes du bruxisme, d’où l’importance de se rendre au moins une à deux fois par an pour un contrôle bucco-dentaire où le spécialiste pourra déterminer des pathologies telles que celle-ci. Le fait d’être soumis à de fortes doses de stress dans la vie quotidienne, les troubles du sommeil, les troubles psychiatriques ou neurologiques ou la consommation de certains médicaments ou drogues favorisent l’avancée du bruxisme et son passage à des stades supérieurs, c’est pourquoi il est fondamental dans ces cas d’éviter ces facteurs de risque.